LES CHÂTEAUX JAPONAIS

Contrairement à une idée reçue, les châteaux Japonais ont été construits en l’espace d’une centaine d’années seulement ( 1550-1650 ). Ils sont la conséquence directe de l’arrivée des armes à feu dans le pays, et du pouvoir sans précédent de quelques grands généraux ( Nobunaga, Hideyoshi, Tokugawa ).

Un château Japonais était composé en son centre d’un donjon de 5 à 7 étages ( Tenshu ), entouré de deux ou trois enceintes ( Maru ) protégées par des douves. Des tours de guets ( Yagura ) situées aux angles des fortifications, étaient reliées par des couloirs couverts, courant le long des remparts. La base des remparts et du donjon était constituée de larges pierres, permettant de résister aux tremblements de terre, mais les bâtiments en bois, restaient sujets aux incendies.

L’intérieur des donjons était fastueux, de style Shoin. Les murs et les Fusumas étaient recouverts de magnifiques peintures des plus grands artistes. Des vérandas sur les tours de guet permettait d’observer la lune ou de participer à des concours de poésie.

Sur les 5.000 châteaux originellement construits tout au long de l’histoire du Japon, 147 sont encore visibles. Mais seulement 12 d’entre eux restent authentiques, les autres étant des reconstructions, à l’identique, réalisées après la deuxième guerre mondiale.

Les parties d'un château

Les parties d'un château

HISTOIRE DES CHÂTEAUX Les premiers châteaux Japonais ne sont que des murs de pierres érigés et entourés de fossés. On en retrouve dès le 7ème siècle sous le nom de Chashi ou Kogo-Ishi, et érigés probablement par les Ainous. Avec l'arrivée au pouvoir ...

Les châteaux originaux

Himeji

Himeji

HIMEJI (château original) **** Surnommé "le Héron Blanc", le plus connu des châteaux-forts Japonais n'a paradoxalement jamais connu le moindre combat. Achevé en 1609 par un général du clan Tokugawa, il est à la fois une merveille d’esthétisme et de défe...
Matsumoto

Matsumoto

MATSUMOTO (château original) **** Bâti en 1504 par Shimadate Sadanaga, le château de Matsumoto prit la place d'une ancienne place-forte. Le lieu était stratégique, puisqu'en 1549, il fut le théâtre de combats et vit la victoire du grand général Takeda S...
Matsuyama

Matsuyama

MATSUYAMA (château original) **** Construit à partir de 1602, soit après la période de réunification du Japon, ce château est le plus grand et le plus beau après Himeji. Sa construction fut pourtant laborieuse et dura près de 43 ans ! Construit sur une...
Inuyama

Inuyama

INUYAMA (château original) *** L'un des douze châteaux originaux du Japon. Appelée le Château Blanc, cette forteresse se présente presque dans l'état original de sa construction en 1425. Bâtie par Shiba Yoshitake, en haut d'une colline dominant la rivi...
Hikone

Hikone

HIKONE (château original) *** Très beau château original du début de l'époque Edo et qui n'a connu aucun combat. Situé sur les bords du lac Biwa, le château domine la ville et bénéficie d'une vue splendide du haut de son donjon ( Tenshû ). Construit...
Hirosaki

Hirosaki

HIROSAKI (château original) ** Situé tout au nord du Japon dans la province Tohoku, le château d'Hirosaki est comme Himeji une citadelle construite après les guerres d'unification ( Momoyama ). Construit en 1601 par Tsugaru Nobuhira, allié et vass...
Matsue

Matsue

MATSUE (château original) ** Voici l'un des douze châteaux originaux du Japon, parfaitement conservé, depuis plusieurs siècles, dans son état original. Située sur la côte occidentale de l'île de Honshu, cette place-forte est l'une des moins connues ...
Muragame

Muragame

MARUGAME (château original) * L'histoire de ce château est assez mouvementée. En 1587, le général Ikoma Chikamasa, fait bâtir une première forteresse sur le domaine de Sanuki qu'il vient de recevoir de Toyotomi Hideyoshi. Dix ans après, ayant bâti un ...
Bitchu Matsuyama

Bitchu Matsuyama

BITCHU MATSUYAMA (château original) * Ce château n'a pas connu de combats et on comprend aisément pourquoi. Situé sur en haut d'une montagne escarpée, sa position le rendait difficilement attaquable. Il s'agit, en fait, du plus haut château du Jap...

Les châteaux reconstruits

Kumamoto

Kumamoto

KUMAMOTO (château reconstruit) *** Grande ville du sud du Japon, Kumamoto contrôlait une grande partie de l'île de Kyushu. Son château était donc le résultat des améliorations continues des villas fortifiées bâties au fil des siècles. Construit en 1586 p...
Nagoya

Nagoya

NAGOYA (château reconstruit) *** L'un des plus châteaux du Japon, malheureusement bombardé en 1945, et reconstruit à l'identique en béton en 1959. Ce bâtiment avait longtemps été la gloire de Nagoya par la puissance de l'édifice et sa décoration intérieur...
Okayama

Okayama

OKAYAMA (château reconstruit) *** Probablement l'un des plus beaux du Japon, ce château surnommé Ujô ( Château du Corbeau ) par opposition au château du Héron de Himeji, fut construit en 1573 par Ukita Naoi. L'ensemble ne resta pas longtemps dans l...
Shimabara

Shimabara

SHIMABARA (château reconstruit) *** Superbe reconstitution historique datant de 1964 et reproduisant à l'identique l'ancien château détruit en 1870. Construit en 1624, à la période finale de construction des grandes forteresses, il appartient à la ...
Aizu Wakamatsu

Aizu Wakamatsu

AIZU WAKAMATSU (château reconstruit) *** Ce château a connu bien des heures tragiques, et reste dans la mémoire des Japonais, comme le symbole de la fin du shogunat. Vers 1190, Surawa Yoshistura reçut le fief d'Aizu et changea son nom de famille en ...
Osaka

Osaka

OSAKA (château reconstruit) ** Élevé en 1586 par Toyotomi Hideyoshi, il fut l'un des châteaux les plus puissants de son époque. Pour le réaliser, on fit venir spécialement des pierres imposantes de l'île d'Awaji. Celles-ci furent utilisées en grand...
Edo

Edo

EDO ( TOKYO, château reconstruit ) ** Le dernier des plus grands châteaux du Japon, aujourd'hui disparu, reste le symbole de la puissance du clan Tokugawa, puis de la famille Impériale depuis plus de 4 siècles. C'est en 1457 que le seigneur Otâ Doka...
Hiroshima

Hiroshima

HIROSHIMA (château reconstruit) ** Ce bâtiment fut l'un des plus grands châteaux du Japon. Utilisé pour contrôler toute la région, et surtout la route vers les provinces de Shikoku, toujours rebelles, il était une pièce maîtresse dans la politique des Shog...
Odawara

Odawara

ODAWARA (château reconstruit) * Ce château est indissociable du nom des Hôjô. Cette famille qui avait donné plusieurs Shikken ( régent des Shoguns ) au Japon de 1199 à 1333. En 1494, Hôjô Nagauji s'empara de cette forteresse, alors gouvernée par Ômori...
Gifu

Gifu

GIFU (château reconstruit) * Située au nord de Nagoya, la ville de Gifu a toujours été une étape importante du Nakasendô ( une des deux routes reliant Kyoto à Tokyo). Son château, bâti sur une haute colline surplombant la ville, était donc une place...
Fushimi

Fushimi

FUSHIMI (château reconstruit) * Situé au sud de Kyôto, le nom de Fushimi est lié au nom et au règne de Toyotomi Hideyoshi. Après la destruction du somptueux château d'Azuchi d'Oda Nobunaga en 1582, Toyotomi Hideyoshi souhaitait, lui aussi, symboliser son po...

Les châteaux disparus

Azuchi

Azuchi

AZUCHI (château disparu) **** Château mythique entre tous, Azuchi a été à la fois le premier et le modèle de tous les autres châteaux Japonais. Symbole de la puissance de son seigneur, Oda Nobunaga, il a été l'une des plus grandes réalisations militaire...

A venir

LE CHATEAU DE KANAZAWA

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