MATSUMOTO (château original) ****

matsumotojo_002Bâti en 1504 par Shimadate Sadanaga, le château de Matsumoto prit la place d’une ancienne place-forte. Le lieu était stratégique, puisqu’en 1549, il fut le théâtre de combats et vit la victoire du grand général Takeda Shingen qui le confia au clan Masatoki. A la chute du clan Takeda, Nobunaga Oda, puis Uesugi Kagekatsu s’y succédèrent. Quand le château devint la propriété de Toyotomi Hideyoshi, il plaça le clan Ishikawa. Les derniers occupants furent le clan Toda qui occupa le château jusqu’à la fin des Samouraïs en 1866.

Le donjon actuel ( Tenshu ) élevé en 1597 par le clan Ishikawa est le plus ancien du Japon. D’une hauteur de 6 étages, il est flanqué d’un donjon plus petit, et de nombreux remparts et de coursives. Deux éléments importants distinguent néanmoins le château de Matsumoto des autres édifices du Japon : sa couleur très foncée caractéristique de son architecture très sobre, et la position d son donjon entouré de douves intérieures, élément assez rare au Japon.

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