LES 47 RÔNIN de G. Soulié de Morant (1995) ***

lr_001Version romancée de l’histoire des 47 ronins, ce livre ne trahit pourtant pas l’histoire véridique qui fit de ces samouraïs fidèles de véritables héros de l’histoire du Japon. Il restitue parfaitement l’état d’esprit qui anima la volonté de ces hommes, prêts à servir leur maître jusqu’à la mort.

L’histoire est racontée au travers des paroles Terasaka Kichiemon. Il fut le seul survivant des 47 ronins qui n’eut pas la permission de se faire seppuku après avoir vengé son maître. Il raconte toute l’histoire, depuis la dispute initiale de son seigneur Asano Takumi no Kami, en passant par la période de dissimulation, jusqu’à l’attaque finale et le suicide rituel des conjurés.

Même si le livre est assez court, il permet de mieux imaginer comment cette histoire réelle, devenue quasiment une légende au Japon, a forcé l’admiration des Japonais. Considérés comme des modèles de vertu, les 47 Ronins restent parmi les héros les plus populaires de l’archipel.

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